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石黒香舗のにほひ袋

匂い袋は京土産の定番のひとつ。といっても、観光地の土産物店などで売っている、ほんのり香水の香りの匂い袋ではない。せっかくの京都だ。本格的な香りを手に入れたい。

京都にはお香の老舗がいくつもある。私がよく訪れるのは三条通柳馬場西入ルの「石黒香舗」安政二年(1855年)創業の匂い袋専門店だ。店内は香木の香りで満ちている。定番の巾着型の匂い袋のほか、同店オリジナルの干支や花、動物など様々な意匠を凝らした匂い袋は見ているだけで楽しい。

店の奥では好みの袋に好みの香りを入れてくれる実演販売もしている。贈る人の顔を思い浮かべながら、袋を選んだり、香りを選ぶのは楽しい。香りは白檀のみのもの、定番の香り、さらにさわやかさを増したもの、そしてじゃこう入りの高級品がある。小さなものは347円からと、価格もお手ごろなのがうれしい。

匂い袋の香りは香木の配合によって複雑に変化する。白檀だけのものは甘く酸味のある香りが特徴。白檀は匂い袋のベースになる香木でもある。そこへ丁字(西洋料理で使うクローブのこと)や桂皮(シナモン)、大茴香(中華料理で使う八角)、龍脳など様々な香料を混ぜ、好みの香りを作り上げていく。甘松はそれ単独ではいい香りとは言い難いが、香りに深みを出すには欠かせない。

源氏物語でもお香は随所に登場する。光源氏の女君の中でも一番いいお香を持っていたと考えられるのが、末摘花。彼女は没落貴族で邸は荒れ果て、食べるものもろくになく、薄汚れた衣装を着てはいたが、お香だけは先祖伝来の高級品を持っていた。光源氏が末摘花に初めてであったとき、えび香のいい香りが漂ってきたので、光源氏は「やっぱり」と思っている。

何が「やっぱり」なのか。さすがにいい香りを使っているので、やっぱり宮家の姫君、高貴な出自だというのである。付け加えておけば、このとき、光源氏は末摘花の容貌をまだ知らない。彼女に幻想を抱いている段階である。

ほかにも末摘花は、香木でできた衣装箱を持っていたり、乳母子の侍従が筑紫へ旅立つときには伝来の薫衣香を贈ったりしている。不美人だといわれても、世間知らずとばかにされても、守り続けてきた格式だけは誰にも負けないのが末摘花だ。成り上がり者では手に入れられない香りを、末摘花はまとっていたのである。
Photo
写真は石黒香舗で作ってもらった匂い袋。黒い招き猫の柄がかわいい左の紫は、私の好きな龍脳多めのさわやかな香り。右の赤はじゃこう入りの極品。正絹の金襴の袋に入っている。

■ 〒604-8111 京都市中京区三条通り柳馬場西入
■ TEL 075-221-1781
■ FAX 075-221-8091
http://ishiguro-kouho.com/index.html

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